我們為何要把英文學好?
 

作者:吳曜州
寫於2003年9月22日

我們為何要把英文學好?更明確地說,就是在台灣身為中華民國國民的我們,
特別是知識分子,為何必須把英文學好?

對於這個問題,有些人會情緒化地反擊說,學好英語是崇洋人士的論調。
其實,學好英語跟崇洋完全沒有關係;
絕大部分崇洋的人反而沒有把英語真正地學好。

也有人偏激地反駁說,應該提倡學中文,而不是提倡學英語,因為一來,提倡學英語有崇洋之嫌;二來,大家說國語,國力才會強盛。

當然,提倡標準之國內共通語言是必要的,這也是為何以前秦始皇要制定書同文,國父孫中山先生要力倡制定國語。

但是,我們早已經語言統一,教育普及率也非常之高,加上我國的教育單位一直都很重視國語的教學,所以,並不用刻意提倡大家說國語。

我們不能一直緬懷漢朝、唐朝、元朝時,我們不用與外國打交道就能有強盛的國力,經濟上自給自足的時代已經過去了,我們現今面臨的是國際間彼此依賴和競爭的經濟,我們必須與其他國家互通有無與競爭,我們才能生存。
我們被迫必須與其他國家競爭;有競爭力,
我們國家的產業和經濟才能有好的發展。
人才的素質很重要,而英語(文)能力是人才素質很重要的指標。

以中文為母語的人口,全世界佔第一位,但是除了華人之外,
很少外國人學中文。
雖然以英語為母語的人口沒有中文多,
但若是把以英語為官方語言的人口算進去,
則約佔全球總人口的三分之一。

英語之所以重要,是因為它是世界語,而且現今的經濟強國家,不是以英語為母語,就是以英語為官方語言,要不就是在對外貿易上使用英語。
經濟強權如德國和法國,後起之秀如中國和韓國,
他們的企業在跟別的國家的企業做生意時,也是用英語,
因為英語遠比德語、法語、中文和韓語普及。

一百年前,搞外貿必須學英語,搞外交要必須學法語,搞科學必須學德語,
所以那時候的讀書人很辛苦,要學古文、八股文,
又要學英語,有的還要學德語或法語,甚至還要學日語。
現在,不管你是搞外貿、外交、科學,
只要學英語就夠了。
大部分的德國科學家發表學術論文時,選擇使用英文,
因為他們知道,如果使用德文發表,
能夠看到他們的論文的人極為有限,
但若是用英文發表,
他們的論文的普及率和被閱讀率就非常大了。

2003年五月的一期Business Week封面故事專題報導,十年後的軟體業,
印度可能是全世界第一名,中國排在後面。
論人才素質,中國人不比印度人差,但是,
因為印度曾經被英國統治二百多年,加上印度人普遍以英語溝通,
英語程度很好(雖然發音和腔調怪怪的),所以他們的競爭力比中國人強。
大陸大學生的英文程度,全亞洲排名第四,
台灣大學生的英文程度,全亞洲倒數第四!
大陸人才的專業能力不比台灣的人才差,其人才的英語能力遠優於台灣的人才,
大陸軟體業的競爭力在未來尚且不能與印度比,何況是台灣!
由此可見,一個國家的國民,特別是知識分子的英語能力,
實在是攸關其國際競爭力!


真正學好英語(文),至少是指:

一、在口語溝通上:
你能夠用英語跟外國人談天說地、聊新聞、興趣、知識、學問、專業,
你可以用英語將我們的文化、習俗、社會新聞與現象、
政治和法律介紹給外國人並能與他們討論,
甚至用英語進行深層面的心靈分享;

二、在閱讀與吸收資訊和知識上:
你能夠閱讀和吸收用英文印刷、出版和撰寫的報紙、雜誌、報告、
書籍和資訊,包括網路上以英文流通的新聞和資訊;

三、在工作上:

你可以用英語與同事和客戶溝通,能夠用英文寫書信、e-mail、
報告與企劃書。


只會跟外國人言不及義地聊幾句英語,英語並不是真地好!
若是一輩子只能停留在跟外國人用英語哈啦幾句,那是很悲哀和可恥的。


學好英語,並不是意謂著要忘本。
真正英語好的人,比如林語堂先生,是學冠中西、一心愛國的。
我們可以推廣中文、台語、中華文化與台灣文化,
但是,不把英語(文)學好,我們怎麼推廣?
英語不學好,卻想要推廣我們的語文和文化,
是非常可笑,也是非常不負責任的想法!


英語不好的人,有幾個人是把自己的語言和文化弄得很透徹的?
把提倡學好英語與崇洋媚外畫上等號,只是自卑心理的反射!

留學英語系國家幾年,甚至拿到博士學位,並不必然代表已經把英語學好。
很多人留學時,跟台灣人住,看台灣的電視節目、報紙、雜誌,
平時講的是中文或台語,
即使上課也幾乎不講英語(因為不敢講或不會講),
下了課對洋人同學能避則避,
拿到學位時雖然聽力有進步,
講起英語來,發音和語調總是令人搖頭,甚至文法還是錯誤百出!


我認識一個從小去美國、在美國住了十七年的留學生,
他寫的e-mail,幾乎每一句都有錯誤!
讓我實在很想問他,在美國唸書這麼多年,是怎麼『混』的?


學英語,是一輩子的事,只要有心,在台灣、不出國,還是可以把英語學好。
全世界第一個托福考試滿分的人許章真先生,沒有出過國,
不但英語非常流利、標準,還用英文寫了好幾本書,
令看過他寫的書的美國教授大為驚異!
我也看過幾個英語非常好的人,也沒有出過國。
所以,認為必須到英語系國家留學或游學才能學好英語,
是偷懶和不負責任的藉口。
只要有錢,要出國唸書不難,因為幾乎每一個英語系國家都急於爭取留學生或遊學生,把這些學生視為肥羊。
所以,到英語系國家唸書或生活,還是不肯下工夫學英語,
只是徒然浪費金錢而已!
問題是,台灣的學生,是怎麼運用自己每天的時間?
英文不好的人,每天用多少時間學英語?
大陸的學生,可貴的不僅是他們的英語水平遠遠比台灣的學生高,
更難得的是,他們知道自己的不足,知道學好英語是他們僅有的出路之一,
所以他們努力地學英語,有的甚至邊吃飯還邊背單字,
或是在零下二十度的清晨,起床聽英語教學廣播、
朗誦英文文章和背生字、片語!


當台灣政府逐漸開放三通,當大陸的高級人才可能來台灣就業,
當愈來愈多的台商往大陸設公司、設廠,
用大陸大學以上畢業的人才取代台灣來的上班族,
當愈來愈多的工作機會往大陸移動,你所面對的,
是比你更廉價,但是專業能力、工作態度和英語能力都比你優秀的大陸人,
請問,你的工作機會在哪裡?
是當路邊的乞丐?還是搶銀行或超商?
你要等到長期失業、連政府的救濟金都領不到時,
才要後悔年輕時沒有把英語學好?


我們為何要把英文學好?
因為:好的英語能力是極重要的;
因為:英語是世界語;
因為:只要你是中國人或台灣人、只要你還活著,
英語就會像鬼魅一樣地纏著你!
所以,除了把英語學好,你別無選擇。


日本、韓國、印尼、馬來西亞與其他非英語系國家的代表
來台灣洽商或談判,用的也是英語。
當你的公司在馬來西亞或印尼有投資案,
指派你去接洽、處理,當地的律師、會計師與專業人員,
也是用英語跟你溝通。
你可以厚著臉皮跟你的老闆說『對不起,我不會講英語!』嗎?
你的老闆將任務交給其他人時,可能同時也會將你開除!

有人會說,英語只是工具。
沒錯!英語的確是工具,而且是很重要的工具,因為它是世界語。
網路上流通的資訊,約有八成是英文。
全世界約有三分之一的人口不是以英語為母語,
就是以英語為官方語言;
剩下的三分之二的人口,大部分都在學英語。


我們到日本經商,或許要學日語;
但是,全世界以日語為母語的國家,只有日本。
即使你不會日語,到日本也可以用英語和日本人做生意;
而且,用英語會使日本人更尊敬你!

因為:
一、 日本人認為他們是最優秀的黃種人,即使你是在日本的移民二代,
他們還是會瞧不起你!
二、 你不管日語講得多好, 還是講不過他們,因為日語是他們的母語;
三、 講好英語,對他們而言是很困難的事,
所以他們非常崇拜和羨慕英語講得好的人。


外國人來台灣工作,中文並不是必要技能。
我們的政府機構和私人企業聘請外籍人士來台工作,
並不會要求他們會中文,反而是要求我們配合他們講英語。

即使是德國人、法國人或俄國人,
他們為了能來台灣工作或做生意,
他們也必須講英語。


你去冰島,或是你在台灣遇到一個冰島人,
你可以用中文跟冰島人溝通嗎?你會冰島語嗎?
如果不會,你就必須講英語。


即使你大學時唸的是日文系、法文系、德文系、西班牙文系、俄文系或
阿拉伯文系,你畢業後到社會上工作,若你的英語不好,還是很難找到工作!

台灣沒有資源,我們的經濟幾乎都仰賴外國的訂單。
做生意就會有契約,你要賺外國人的錢,
你可以情緒化或一廂情願地要求他們用中文跟你談生意與簽契約嗎?
即使是一家企業接了外國的訂單,轉包給其他廠商時,契約往往也是用英文。

這不是意氣之爭。
形勢比人強,不管你有多少學不好英語的理由,
不管你的中文多好,英語不好就是意味著,
你一生的生涯發展會受到極大的限制。
在二十一世紀,英語不好,你幾乎沒有成功的機會!
英語不好,出人頭地的,永遠不會是你!
大陸的(大)學生非常了解這個道理,所以他們拚了命也要把英語學好。

在大陸,學英文早已是一股風潮。
大陸的大學生,不會懷疑為什麼要學好英文,
也不會說一些似是而非、強詞奪理、邏輯不通的話來質疑為何要學好英文,
或是掩飾自己的無能與自卑。
一個人愈是強詞奪理,他的無能與自卑就愈顯現出來!


英文不好,對個人而言,是很難出人頭地;
對國家而言,是沒有競爭力。


英文不好卻能夠出人頭地的時代已經過去了。如果你的英語不好,
除非你當老闆,能夠以高薪聘請英語好的人替你工作,
否則你一生的成就極為有限!
即使是大老闆,為了能更有效率地做生意,也必須把英語學好。
身為大老闆,若是英語不好,即使財大氣粗,還是會被自己的員工看不起的!


陳水扁總統接待外賓時,因為他必須維護國格,因為他的英語不好,
所以他說中文,但是他有口譯人員幫他翻譯。
你是總統嗎?你有錢時時請人幫你口譯嗎?
今年初,當馬英九在美國接受CNN的專訪時,他可以說:
『對不起!我要維持身為中華民國國民的尊嚴,
所以我不能說英語!』嗎?
當你去美國留學時,你可以說:『我是泱泱大國的國民,
來學你們的雕蟲小技,所以請你們講中文!』嗎?

即使你身為總統,若你英文不好,那也是一個很大的遺憾和障礙,
因為你沒辦法第一手得知世界上大部分的新知識和資訊,
因為它們是以英文流通的。

英語不好的人,表面上看起來很自由,事實上極不自由,
因為他們在求知、工作、生活上,甚至是旅遊與娛樂上,
都處處有障礙和限制;
同時,他們也失去了英語好的人所擁有的能力和樂趣,
以及因為好的英語能力所帶來的成就與成功!


成功者找方法,失敗者找藉口。
英語不好,不可恥;英語不好還找藉口,才是可恥!
如果不趁年輕立志與下工夫把英語學好,十年後或二十年後,
你只會變成一個一事無成、憤世嫉俗、尖酸刻薄的中年人!
英文好,你的人生是彩色的;英文不好,你的人生是黑白的!


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