開墾史


慶東社區入口處

  慶東里開庄大約開始於清嘉慶年間,當時葫蘆墩(今豐原)
一帶是客家人聚集的地方。其中原籍廣東大埔縣的張寧壽,生而
魁武,足智多謀,膽識過人,有次前來東勢角打獵,看到慶東里
地勢平坦,草木茂盛,是一個土壤肥沃,氣候宜人的平臺,如果
能從大甲溪上游引水灌溉,一定可以闢成良田,屯墾致富,乃向
彰化縣理蕃分府申請開發慶東土荒埔,並與官府訂立屯墾契約,
屯地東起山腳下,西至大甲溪,南起沙里興(今慶福里上段)北
迄燥坑(今頭隘坑),面積共一百餘甲。張寧壽得到官府的許可
後,拿著屯墾契約到豐原、員林一帶募集股東共同開發慶東里,
結果共募得二八股,於清嘉慶年間,與邱、羅、陳、劉、許、鄧
、徐等姓屯民五十餘人聯袂前來慶東里墾荒。

  慶東里未開墾之前原為一片長著茂盛茅草的荒埔,故被稱為
「大茅埔」,張寧壽等人開墾之初,一邊焚除茅草,一邊整理耕
地,並一同聘請水師傅易庚麟率領工人從馬鞍龍開鑿圳路(今大
茅埔圳)直通頭隘坑,結果田地開墾完成,圳路也同時竣工,原
為荒地的大茅埔轉眼間變成一百餘甲良田。


大茅埔中的水圳

  先民合力開墾大茅埔時,公推張寧壽為屯首,負責處理屯民
之間的事務,張寧壽為人公正無私,他為了讓各姓能平均分享開
墾的成果,特別將所有田地闢成東西向整齊劃一,大小均等的良
田,並將莊內道路規劃成棋盤式巷弄,正中是一條東西向中央大
路,路之兩邊各為五條南北平行的巷道,每條巷平均居住三戶夥
房,等一切規劃妥當,利用抽籤方式均衡分配田產,影響所及,
至今慶福里上段至慶東里之「上埔田」及「庄下田」都是整齊筆
直的方塊式田園,慶東里莊內巷道也是井然有序的排列。

  張寧壽開庄之初的中央路即今慶東街,路兩邊巷道為今慶成
一巷至五巷,全庄為防止盜賊山胞侵襲,在庄的四週種滿刺竹,
並於今劉阿明住宅處設置南門,劉阿五店前設置西門供居民出入
,刺竹內圍另有一丈八尺寬的崗路(巡邏道),由壯丁來回巡視
守衛,庄內設置三處槍庫,屯積槍彈抵禦外侮,庄之外圍燥坑一
帶又設崗哨,派人警衛,加上刺竹內建立多處鳥巢(瞭望臺)可
以居高臨下射擊,全庄之防禦措施,可說相當周密,長期保障了
先民生命財產安全。

  先民開闢大茅埔,原建慶東、慶福兩庄,後慶福庄居民躲避
原住民侵襲,遷至今軟埤坑口,日據時期,日人劃分慶東庄為兩
保(兩里)。中央路之下方為十三保,中央日之上方為十四保,
臺灣光後改稱成功里及慶東里,不久即合而為一,總稱慶東里。



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